Compreender o comportamento dos cavalos e os sinais sutis que eles emitem

Formosa Itapuã TMV (Médio)

Todo proprietário e cavaleiro de cavalo pode aprender muito sobre como seu cavalo está se sentindo simplesmente lendo seu comportamento e linguagem corporal. No entanto, os sinais são muitas vezes subtis e difíceis de reconhecer, especialmente se não tiver a certeza do que procurar. Infelizmente, muitas vezes interpretamos mal, não vemos ou até ignoramos os primeiros sinais de ansiedade ou stress nos cavalos e isto pode escalar o seu comportamento para algo mais perigoso, como resistir ou morder.

Fonte: Your Horse, tradução Google

Understanding horse behaviour and subtle signs they give

Muitas vezes vejo cavalos sendo punidos por comportamentos como atacar, morder, empinar, fugir ou ficar ansioso. Mas a única maneira de um cavalo se comunicar conosco é através de seu comportamento e linguagem corporal e, é provável que ele já tenha mostrado sinais sutis de estresse muito antes de chegar ao estágio de mau comportamento.

É por isso que é vital ler as dicas que nossos cavalos mostram para que possamos mantê-los mental e fisicamente saudáveis, e nós mesmos seguros.

 

Comportamento natural do cavalo

Os cavalos são naturalmente animais de “luta ou fuga”. Na natureza, eles estão altamente sintonizados com sinais de perigo ou estresse para o rebanho e farão uma de quatro coisas em resposta a isso. Os seguintes ‘Quatro Fs’ podem acontecer isoladamente ou em combinação:

  1. Voo: Fugir do perigo é naturalmente a opção preferida do cavalo. Em cavalos montados, esse comportamento pode se manifestar como fuga ou tentativa de escapar de uma situação.
  2. Congelar: Plantar ou recusar-se a avançar se estiver nervoso ou assustado. Muitas vezes vemos esse tipo de comportamento ao carregar um cavalo em um trailer ou caminhão.
  3. Luta: Se um cavalo está encurralado ou aprendeu que esta estratégia funciona e não consegue correr (talvez esteja encurralado em um estábulo), ele pode revidar usando comportamentos como empinar, chutar ou morder.
  4. Inquietação: Se um cavalo não consegue escapar (por exemplo, se estiver amarrado ou em um estábulo), ele pode ficar inquieto, o que também é conhecido como comportamento de cavalo deslocado.

Comportamento do cavalo: sinais fáceis de ignorar

O comportamento de deslocamento é algo que você verá seu cavalo fazendo o tempo todo. É quando eles os exibem em um contexto inadequado que você deve tomar nota. Podem ser um sinal de estresse, por exemplo, quando cavalos estão em conflito. É quando eles estão ansiosos com uma situação, confusos com o que está sendo perguntado, frustrados ou com dor.

Pense em quando você está enfrentando uma situação estressante, mas não consegue escapar – uma entrevista de emprego, por exemplo. Enquanto você espera ser chamado, seu corpo ansioso entrará em estresse (referido como “lutar ou fugir”) para se preparar para escapar. Você quer ir embora, mas tem que ficar e é difícil ficar parado. Você pode andar para cima e para baixo, bater os pés, tamborilar os dedos ou mexer com uma caneta. Mover-se dessa maneira ajuda a aliviar o estresse.

Nossos cavalos também apresentam comportamentos de deslocamento. Aqui estão apenas alguns exemplos de como isso pode parecer em seu cavalo:

  • Brincando com a corda-trela quando amarrada
  • Apalpando o chão
  • Mastigar a cerca, corda ou qualquer coisa ao alcance
  • Bocejo excessivo.

A investigação sobre o bem-estar animal utiliza frequentemente o número de comportamentos de deslocamento que um animal realiza como medida de stress. São indicadores úteis que mostram como o seu cavalo se sente em relação ao ambiente, ao manejo, ao treinamento ou ao ser montado.

Formosa Itapuã TMV (Médio)
Formosa Itapuã TMV (Médio)

Como o comportamento difere entre raças de cavalos

Cavalos de sangue frio, como os sabugos, são frequentemente considerados mais relaxados do que raças de sangue quente, como os árabes ou os puro-sangue. No entanto, a pesquisa mostrou que eles têm níveis semelhantes do hormônio do estresse cortisol aos cavalos de sangue quente em situações estressantes – eles apenas se comportam de maneira diferente. Assim, cavalos Shetlands, Shires, sabugos, etc., parecem ser menos reativos e mais estóicos quando estressados. Eles podem congelar em vez de fugir ou ficar inquietos. Infelizmente, como resultado, muitas vezes são considerados teimosos ou travessos, quando na verdade podem simplesmente estar com muito medo de se mover.

Comportamento sutil do cavalo a ser observado

Devemos aos nossos cavalos estar atentos ao seu comportamento para que possamos ajudá-los. Abaixo estão os sinais sutis a serem observados. Eles podem mostrar apenas um ou dois e não vêm em nenhuma ordem. O estresse se manifesta de maneira diferente em cada cavalo.

No estábulo

Seu cavalo pode chutar a porta do estábulo se estiver frustrado, estressado ou assustado. Eles podem chamar outras pessoas, virar seus aposentos quando você entra no estábulo ou agitar suas roupas de cama. Ser anormalmente retraído, deprimido e não comer também são sinais de estresse. Se não for detectado, isso pode levar ao comportamento agressivo do cavalo, como chutar paredes, correr para a porta, atacar, tecer, morder o berço, sugar o vento ou caminhar na caixa.

No chão

Algum comportamento que você experimenta ao manusear um cavalo no chão, se não for a norma para o seu cavalo, pode ser um sinal de que ele está nervoso por ser manuseado, teve uma experiência ruim ou foi assustado por um condutor no passado. Estes incluem ser facilmente assustado, nervoso, comportamento barulhento, não querer levantar os pés, relutância em seguir em frente ou recusar ser apanhado.

Enquanto é montado

A falta de sinais de estresse antes e durante a condução pode levar a comportamentos perigosos, como cochilar, resistir, girar, empinar e fugir. Os sinais de que um cavalo não está feliz em ser montado são:

  • Escondido no canto do estábulo quando chega o equipamento
  • Sendo difícil colocar freio
  • Beliscar quando a circunferência está apertada
  • Não ficar parado no bloco de montagem
  • Congelando ou fazendo backup
  • Inclinando a cabeça para um lado
  • Mostrando relutância em entrar em uma arena ou sair do pátio para fazer um hack.

Conheça o comportamento do seu cavalo

Uma das tarefas mais complicadas como proprietário é saber se o seu cavalo está se comportando de maneira diferente do normal. Todos conhecemos cavalos que fazem coisas por hábito e não porque estão infelizes. É importante estudar o seu cavalo com frequência e em todas as situações. Você precisa construir uma imagem do que é normal para que os sinais sutis de estresse em seu comportamento se tornem óbvios.

Uma boa maneira de fazer isso é manter um diário. Observe como seu cavalo reage quando está no campo com outros cavalos, levado para um novo ambiente (como um show) ou quando outras pessoas estão ao seu redor. Observe suas expressões faciais e linguagem corporal, observe sua postura geral e como isso muda em situações difíceis. Consulte suas anotações se encontrar algo que não tenha visto antes.

Pense também na longevidade do comportamento do cavalo. Se eles bocejam quando você se aproxima com amura, mas ficam relaxados quando você anda, provavelmente não há nada com que se preocupar. Se o bocejo for prolongado e ocorrer toda vez que você pedala, algo pode estar preocupando-o ou causando dor.

Depois de reconhecer qualquer comportamento incomum, peça ao seu veterinário para dar uma olhada e, se não for nada físico, entre em contato com um especialista em comportamento equino para obter ajuda.

Reconhecendo a face da dor

Qualquer mudança no comportamento do cavalo pode ser uma indicação de que ele está sentindo dor. Os cavalos são bons em esconder problemas físicos porque, do ponto de vista evolutivo, mostrar fraqueza pode significar acabar como almoço de um predador. Portanto, os sinais de dor podem ser muito sutis por esse motivo.

A veterinária Sue Dyson pesquisou expressões faciais e dor ao andar a cavalo e descobriu que os cavalos mostram sinais de dor nos olhos, ouvidos e ao redor da boca/nariz. Os olhos estarão arregalados ou até fechados, as orelhas para trás quando você não esperava, a boca aberta e o queixo tenso com uma ruga no nariz e o nariz ficando mais anguloso.

Cavalos muito acima do freio também foram identificados como sinal de dor. Sue incentiva os cavaleiros e treinadores a se familiarizarem com os sinais faciais de dor que os cavalos apresentam. Saiba mais sobre a pesquisa aqui .

Um estudo diferente da veterinária Dra. Karina Bech Gleerup analisou a linguagem corporal de cavalos desconfortáveis. Ela encontrou uma “face de dor equina” específica que pode ser reconhecida na aparência das orelhas, olhos, narinas e focinho do cavalo, bem como na tensão muscular em toda a face.

Neste estudo, os cavalos apresentavam orelhas abaixadas, olhos angulados, olhar retraído, narinas dilatadas para o lado e tensão nos lábios, queixo e músculos faciais. Esta informação provou ser útil na detecção de cólicas em cavalos. Assista a Dra Karina explica mais sobre isso aqui .

Imagem principal da Shutterstock

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