Como a terapia assistida por equinos pode ajudar na doença de Alzheimer

Como a terapia assistida por equinos pode ajudar na doença de Alzheimer

Tom Mannigel não sabia muito sobre cavalos até que sua esposa, Diane, foi diagnosticada com doença de Alzheimer. Graças a um programa de terapia assistida por equinos oferecido em uma instalação próxima com certificação PATH ( Associação Profissional de Equitação Terapêutica Internacional ), ele agora sabe em primeira mão que os cavalos também podem ser colaboradores valiosos quando se trata de enfrentar o estresse e a depressão. como melhorar o relacionamento do par.

Fonte: Horse Illustreted. tradução Google

How Equine-Assisted Therapy Can Help Alzheimer’s Disease

“Não gosto muito de cavalos”, diz Mannigel. “Eu cresci na zona rural da Califórnia, onde todo mundo tinha cavalos, mas toda vez que eu montava neles era basicamente um desastre. Porém, depois que participamos do programa, as coisas começaram a melhorar no nosso relacionamento.”

 

Programas Inovadores

Os Mannigels participaram do programa Kids and Horses PATH em Minden, Nevada.

Instalações, instrutores e outros profissionais certificados pela PATH utilizam terapias assistidas por equinos voltadas para indivíduos com necessidades especiais. Recentemente, a programação em algumas instalações certificadas pela PATH diversificou-se para incluir terapias assistidas por equinos para veteranos e outras pessoas que enfrentam transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Kids and Horses é apenas uma das instalações sancionadas pela PATH que utiliza um programa desenvolvido pela Connected Horse para ajudar indivíduos e seus cuidadores a navegar na torrente física de emoções ligadas ao diagnóstico da doença de Alzheimer ou outras demências.

“Fiquei intrigado”, diz Cat O’Brien, diretora do programa Kids and Horses e instrutora certificada pelo PATH. “Moro em uma comunidade de aposentados e acreditei que seria um trunfo para nossas instalações.”

De acordo com a cofundadora da Connected Horse, Paula Hertel, MSW, combinar os dois programas acabou sendo uma combinação perfeita.

“Há um alinhamento de missão com muitos celeiros PATH e Connected Horse: Acreditamos que a conexão cavalo/humano traz benefícios tanto para o cavalo quanto para o participante”, diz Hertel. “Defendemos que o Connected Horse é ideal para pessoas com demência porque não requer comunicação verbal tradicional.”

De acordo com Hertel, o programa Connected Horse concentra-se na atenção plena, nos gatilhos emocionais e sensoriais e na compreensão. Os cavalos utilizados no programa permitem que a pessoa com diagnóstico de demência e seu cuidador se comuniquem no mesmo nível.

“O cavalo é realmente o professor”, diz ela.

Benefícios para cuidadores

Os cavalos também tiveram um impacto profundo nos cuidadores, como Hertel e a cofundadora Nancy Schier Anzelmo descobriram em sua pesquisa relacionada ao programa.

“Os parceiros de cuidados muitas vezes experimentam sentimentos de opressão, ansiedade, depressão e frustração com a situação em que se encontram”, explica Schier Anzelmo. “O programa Connected Horse ajuda o parceiro de cuidados e a pessoa que foi diagnosticada com o luto e a depressão que surgem após o diagnóstico inicial.”

Na verdade, foram exatamente essas emoções que tomaram conta de Leticia Metherell quando sua mãe Maria Murguido foi diagnosticada com doença de Alzheimer em 2017.

“Não sei se você chamaria isso de depressão, mas havia uma profunda preocupação de perder minha mãe e os impactos que esse [diagnóstico] teria em minha família”, lembra Metherell. Junto com a mãe, ela participou do programa Connected Horse oferecido pela Kids and Horses em junho e julho de 2022. “Além disso, talvez uma parte egoísta de mim tenha pensado nos riscos de contrair Alzheimer e no impacto que o diagnóstico dela teria na minha vida. vida.”

Pacientes com doença de Alzheimer e seus familiares visitam um cavalo em um programa de terapia assistida por equinos
Depois que a mãe de Letícia Metherell, Maria Merguido, foi diagnosticada com Alzheimer em 2017, Letícia encontrou enormes benefícios para ambos com o programa Cavalo Conectado. Foto cortesia de Crianças e Cavalos

Para lidar com seus próprios sentimentos e com os de seus pais, Metherell vasculhou a internet em busca de algo que proporcionasse atividades significativas para o casal. Ela encontrou o programa Kids and Horses durante uma dessas pesquisas.

“Fiquei céptica quando participei nas sessões pela primeira vez porque não pensei que iriam ter um impacto a longo prazo”, diz ela. “Acho que não tive realmente uma compreensão verdadeira até participar do programa e experimentá-lo por mim mesmo.”

Mas ela descobriu que os cavalos ensinavam aos humanos coisas importantes sobre comunicação e conexão.

“Definitivamente existe uma forma de comunicação entre pessoas e cavalos [que é] influenciada por nosso próprio humor, postura corporal, atenção e tom de voz”, diz Metherell. “Os cavalos também se comunicam conosco por meio de suas respostas, sejam eles vindo até você, caminhando ao seu lado por vontade própria ou permitindo que você os cuide. Esta é uma lição muito importante, porque à medida que a capacidade de comunicação da minha mãe diminui à medida que a sua doença progride, estas lições ajudam-me a compreender que haverá sempre uma ligação ali, e que nem sempre é necessária uma interacção verbal para que seja uma interação profunda e significativa.”

Benefícios físicos para pacientes

A sinergia PATH/Connected Horse também traz benefícios físicos, diz Tineke Jacobson, fisioterapeuta, terapeuta registrada no PATH e especialista clínica em hipoterapia no Xenophon Therapeutic Riding Center em Orinda, Califórnia.

Jacobson encontrou o programa Connected Horse em 2018 enquanto procurava um programa que utilizava cavalos para auxiliar no tratamento da demência.

“Houve um interesse crescente em servir os adultos da nossa comunidade quando se tornou evidente que os cavalos têm talentos excepcionais em atividades não montadas”, explica ela.

O programa Connected Horse foi uma boa opção para Xenofonte, que já oferecia programas físicos e ocupacionais assistidos por equinos para crianças e adultos.

Jacobson credita o trabalho com cavalos não apenas à capacidade de tirar emocionalmente as pessoas de um estado de depressão, mas ela diz que os benefícios físicos das interações entre humanos e cavalos são igualmente profundos.

Ela se lembra de uma pessoa que participou do programa Connected Horse em Xenofonte.

“Sua marcha era caracterizada por postura curvada, olhar para o chão, passadas curtas – todos sinais de declínio devido ao envelhecimento, depressão e talvez também demência”, lembra Jacobson. “Quando ele recebeu a corda-trela para andar com o cavalo, o cavalo não respondeu aos seus sinais de ‘andar’ verbal. Somente quando ele se endireitou, olhou para frente e deu um passo largo e decisivo após uma inspiração profunda para dizer expressivamente ‘continue’, o cavalo respondeu e caminhou com ele para onde ele quisesse.

Reduzindo os fatores de risco da doença de Alzheimer

Segundo gerontologistas, alguém nos EUA é diagnosticado com doença de Alzheimer ou demência relacionada a cada 65 segundos. Felizmente, há coisas que você pode fazer agora para ajudar a evitar o diagnóstico de demência mais tarde na vida, de acordo com a gerontóloga Paula Hertel, cofundadora do programa Connected Horse.

“A pesquisa mostra que 40% da demência pode ser evitada concentrando-se nos fatores de risco”, diz ela.

Aqui está o que você pode fazer:

 Mantenha-se fisicamente ativo e consistente com exercícios e treinamento leve com pesos.

 Pratique técnicas de atenção plena e meditação para evitar a depressão ou lidar com ela quando ela ocorrer.

“Se não for tratada, a depressão é um fator de risco potencial para demência mais tarde na vida”, diz Hertel.

 Pratique o uso dos sentidos físicos, incluindo tato, olfato e audição em todas as interações entre humanos e equinos.

“Costumamos dizer: ‘Saia da cabeça e volte aos seus sentidos’”, diz ela.

 Aproveite o tempo de pedalada para observar e apreciar plenamente a natureza, seja na trilha ou no celeiro.

Finalmente, as mesmas técnicas podem ajudar quando chegar a hora de lidar com qualquer experiência de mudança de vida, seja um diagnóstico de câncer, uma crise financeira ou a morte de alguém próximo a você.

“Apenas estar com a aceitação incondicional dos cavalos pode ser útil”, diz Hertel. “Os cavalos vivem o momento e podem ensinar como isso pode ser maravilhoso.”

 

O impacto da terapia assistida por equinos

Quer o impacto seja físico ou emocional, Metherell diz que nunca esquecerá o que aprendeu com os cavalos num momento muito difícil da sua vida e da vida da sua mãe, do seu pai e de outros membros da sua família.

“Trabalhar com cavalos ajudou a trazer-me uma consciência emocional, o que ajuda a lidar com o stress e os sentimentos de tristeza”, diz Metherell. “[Isso me ajuda] a compreender melhor a comunicação não-verbal e a encontrar gratidão em minha vida. É também uma experiência compartilhada à qual [minha mãe e eu] podemos recorrer quando os tempos estão difíceis e nos lembra todos os dias de todas as coisas pelas quais devemos ser gratos.”

Mannigel concorda.

“Realmente não consigo explicar, mas [meu relacionamento com minha esposa] mudou”, diz ele. “Não sei se ela está menos ansiosa porque estou menos estressada ou se estou menos estressada porque ela está menos ansiosa. Tudo o que sei é que desde que [trabalhamos] com os cavalos, nosso relacionamento é melhor.”

Este artigo sobre terapia assistida por equinos ajudando pacientes com doença de Alzheimer foi publicado na edição de novembro/dezembro de 2022 da revista Horse Illustrated  . Clique aqui para se inscrever!

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