5 erros comuns na alimentação de cavalos

Alimentação dos cavalos

 

Siga estas dicas de especialistas para corrigir erros comuns de alimentação e melhorar o intestino e o bem-estar geral do seu cavalo.

Todos os dias, várias vezes ao dia, você alimenta seu cavalo. Faz parte do estilo de vida de possuir cavalos, e todos nós aprendemos a apreciar o cheiro de feno recém-enfardado e grãos com sabor de melaço antes de tomarmos nosso próprio café da manhã.

E embora você certamente leve a sério a alimentação do seu cavalo, é fácil ignorar algumas chaves para o sucesso. Abaixo, falaremos sobre cinco erros comuns que você pode estar cometendo e como corrigir a situação para melhorar a saúde intestinal e o bem-estar geral do seu cavalo.


1. Alimentação por colher ou flocos em vez de por peso.

Levante a mão se você já deixou de fazer a afirmação: “Meu cavalo fica sabendo disso”.

Se você é dono de um cavalo há algum tempo, provavelmente está com a mão levantada. Todo mundo já cometeu esse erro uma vez ou outra, seja com grãos ou feno (“Ele ganha dois flocos.”).

Aqui está o problema de alimentar os cavalos com colher: cada alimento concentrado ou completo, embora semelhante em volume, difere em peso. As misturas de grãos comerciais são formuladas para serem fornecidas a uma taxa específica; esta informação está sempre localizada no saco ou na etiqueta da ração. As taxas de alimentação garantem que os cavalos recebam a proporção correta de micronutrientes, como vitaminas e minerais, que são necessários em pequenas quantidades, mas têm grandes implicações para a saúde.

Quanto ao feno, um floco de feno de grama, em média, pesa de 3 a 5 libras e um floco de feno de alfafa pesa de 5 a 7 libras. Dado que um cavalo requer pelo menos 1% de seu peso corporal em feno ou outra forragem todos os dias, essas flutuações de 2 libras em “flocos” podem resultar em uma grande diferença na dieta de seu cavalo, o que afeta micróbios no intestino que prosperam na fibra encontrada na forragem.

Jessica Leatherwood, PhD, professora assistente de nutrição equina na Texas A&M University, em College Station, diz: “Embora possa não ser prático pesar o feno diariamente, seria benéfico pesar o feno rotineiramente em resposta a novos embarques ou fontes”.

Faça isso em vez disso:

  • Consulte a etiqueta de alimentação para taxas de alimentação com base na idade e nível de atividade do seu cavalo.
  • Use uma balança (pode ser uma pequena balança de cozinha ou bagagem) para medir a quantidade recomendada desse concentrado específico ou ração completa.
  • Despeje esse grão na colher que você usa para saber quanto precisa alimentar a cada dia. Não se esqueça de zerar a balança primeiro. Divida pelo número de vezes por dia que você alimenta e pronto!   você sabe exatamente quanto grão deve dar ao seu cavalo a cada alimentação para uma nutrição ideal em colheres. “Considere uma única refeição de grãos a ser oferecida em 0,5% (e até 0,75%) do peso corporal do cavalo”, diz Leatherwood. Se você mudar a colher que está usando ou trocar os grãos, repita o processo. Depois de medir em peso uma ou duas vezes, você não precisará usar a balança.
  • Pese alguns flocos de cada lote de feno para saber quanto pesam ou se o peso oscila. Claro, isso varia de acordo com o fardo, então não fique muito obsessivo. Se você é novo nisso, pese os flocos periodicamente para ter uma ideia de como são os diferentes pesos. Esta etapa prática ajudará você a oferecer ao seu cavalo uma quantidade consistente de feno; com o tempo, seu braço começará a se tornar sua balança. 

 

O que não fazer na dieta equina2. Alimentar ração sênior desnecessariamente.

Um erro comum que os proprietários de cavalos cometem é alimentar um cavalo que ainda não precisa disso. Embora não deva causar problemas de saúde, a ração sênior é projetada para ser usada como uma ração completa. As rações completas incluem a porção de fibra da dieta de um cavalo e são projetadas para serem fornecidas a cavalos mais velhos que não podem mais mastigar ou digerir o feno.

“Apenas ser velho não significa que um cavalo precise de uma alimentação sênior”, explica Brian Nielsen, PhD, PAS, Dipl. ACAN, professor de nutrição equina e fisiologia do exercício na Michigan State University, em East Lansing. “Pesquisas feitas na Michigan State University (Elzinga et al., 2014) revelaram que não há grandes diferenças na capacidade de absorção de macronutrientes entre cavalos mais velhos (19-28 anos) e cavalos adultos mais jovens (5-12 anos). Isso significa que não há necessidade de alimentar um cavalo sênior simplesmente porque ele está envelhecendo. No entanto, se o seu cavalo mais velho tiver problemas de dentição ou outros problemas relacionados ao envelhecimento, as rações para idosos podem ser uma ferramenta maravilhosa para melhorar a saúde do seu cavalo.”

Em vez de classificar um animal como sênior com base em sua idade numérica, considere o envelhecimento de um cavalo por suas mudanças fisiológicas. Um sinal revelador é a falha na dentição e a incapacidade de consumir feno com eficiência. Por esta razão, as rações para cavalos seniores são formuladas para serem fornecidas em taxas de alimentação muito altas, tipicamente acima de 10 libras por dia para contabilizar a porção de forragem da dieta de um cavalo.

Se você está alimentando um cavalo não sênior com uma colher de ração sênior, está prestando um péssimo serviço a ele por não atender às suas necessidades de micronutrientes.

Faça isso em vez disso:

  • Pergunte a si mesmo por que você está alimentando seu cavalo com ração sênior. É apenas para dar a ela um tratamento de grãos? É para adicionar calorias e energia?
  • Se você estiver usando ração sênior como tratamento, uma opção melhor pode ser um balanceador de ração , que você pode alimentar em taxas baixas de 1 a 2 libras por dia, oferecendo ao seu cavalo todas as vitaminas e minerais necessários. Se o seu cavalo precisar de mais calorias, gordura, proteína ou energia, escolher uma ração para cavalos de desempenho projetada para ser alimentada com 3 a 7 libras por dia pode ser uma opção melhor.
  • Converse com um nutricionista equino para ter certeza de que o feno e os grãos do seu cavalo estão atendendo às suas necessidades nutricionais.

3. Superestimar a quantidade de trabalho que seu cavalo faz.

Considerando que os cavalos domésticos evoluíram de predecessores selvagens que viajavam de 20 a 30 milhas por dia para atender às suas necessidades de alimentação e água, fica claro que a maioria dos cavalos domésticos não está fazendo tanto exercício quanto antes. Além disso, tendemos a superestimar a quantidade de exercício que eles fazem.

Embora seja uma opinião impopular entre alguns, é melhor poder ver uma sugestão das costelas de um cavalo do que depósitos de gordura.

“É um desafio fazer com que os proprietários de cavalos alimentem seus cavalos de uma maneira que incentive uma pontuação de condição corporal apropriada, pois as pessoas estão acostumadas a ver cavalos com excesso de peso e acreditam que parece bom”, diz Nielsen. “Existe um velho ditado que diz que ‘a gordura esconde muitos pecados’. Um grande número de indivíduos na indústria de cavalos acredita que são conhecedores, mas muitas vezes confundem um cavalo gordo com um com boa musculatura. Dito isto, já se sabe há cerca de 100 anos que a restrição calórica pode levar a uma vida mais longa.

“Como costuma acontecer com cavalos, cães e outros animais de estimação, muitas pessoas caem na armadilha de ‘matá-los com gentileza’, permitindo que seus animais fiquem acima do peso”, continua ele. “Muitos problemas de saúde poderiam ser evitados se os proprietários de cavalos fossem mais diligentes em regular a pontuação de condição corporal de seus animais.”

A Nielsen não está defendendo animais magros, mas sim alertando para o fato de que os cavalos gordos correm um risco significativamente maior de desenvolver problemas de saúde graves e dolorosos do que um cavalo com poucas costelas.

Faça isso em vez disso:

  • Caia na real e classifique o nível de atividade do seu cavalo com base nas recomendações de requisitos de nutrientes para cavalos do Conselho Nacional de Pesquisa . Tenha em mente que a maioria dos cavalos se enquadra na categoria de trabalho leve ou moderado.
    • Manutenção : Cavalos que não trabalham
    • Trabalho leve : 1-3 horas de trabalho por semana
    • Trabalho moderado : 3-5 horas de trabalho por semana
    • Trabalho pesado : 4-5 horas de trabalho por semana, com uma quantidade significativa de tempo gasto em galope
    • Trabalho muito pesado : 6-12 horas de trabalho por semana
  • Alimente a taxas que correspondam ao verdadeiro nível de atividade do seu cavalo e aumente a ração com base em seu metabolismo. 
  • Esteja ciente de um cavalo que está ganhando muito peso ou ficando muito magro. Procure uma pontuação de condição corporal entre 4 e 6 e ajuste a quantidade que você alimenta de acordo. Lembre-se, se você mudar suas rações de grãos ou feno, pese-os e alimente-os em uma taxa que atenda aos requisitos de micronutrientes do seu cavalo.

“Se um cavalo não está mais tendo um bom desempenho na alimentação, volte primeiro à sua fonte de forragem e avalie a qualidade e a quantidade que você está fornecendo”, acrescenta Leatherwood. “Em alguns casos, um cavalo pode não exigir grãos adicionais, mas sim uma fonte de fibra de maior qualidade.”

O que não fazer na dieta equina

4. Excesso de suplementação ou troca frequente de suplementos.

Se você está alimentando seu cavalo no estilo Betty-Crocker (ou seja, misturando toda uma receita de grãos e suplementos na hora das refeições), pode estar fazendo mais mal do que bem.

Um monte de suplementos que não foram projetados para serem administrados juntos pode criar inibição competitiva e interações entre macro e micronutrientes no trato gastrointestinal do cavalo. Por exemplo, o excesso de zinco na dieta de um cavalo pode afetar negativamente a capacidade do corpo de absorver e usar o cobre. É tudo um ato de equilíbrio.

No mínimo, isso significa que parte ou a maior parte do que você está alimentando seu cavalo pode não ser usado, traduzindo-se em dinheiro desperdiçado. Na pior das hipóteses, o corpo do seu cavalo está sobrecarregado e não está absorvendo os nutrientes de que precisa.

“Os suplementos são uma das maneiras pelas quais os proprietários de cavalos costumam desperdiçar dinheiro”, diz Nielsen. “O número de suplementos no mercado que nunca provaram fazer nada excede em muito aqueles que provaram ser eficazes.”

Faça isso em vez disso:

  • Se você estiver dando mais de dois suplementos, trabalhe com um nutricionista equino para garantir que os produtos não tenham interações negativas e/ou efeitos colaterais quando usados ​​juntos.
  • Ao adicionar um novo suplemento à ração de um cavalo, certifique-se de dar tempo suficiente para trabalhar. Em muitos casos, as empresas de suplementos dizem que leva no mínimo 60 a 90 dias para obter todos os benefícios de um produto. Não desista muito rapidamente ou mude os suplementos com muita frequência, o que pode causar problemas gastrointestinais e sobrecarregar o corpo do cavalo.
  • Se você decidir fazer alterações na dieta do seu cavalo, seja na forma de feno, grãos ou suplementos, faça-o lentamente para minimizar os distúrbios digestivos. Leatherwood sugere “um período de transição de sete a 10 dias no qual você adiciona e substitui 25% de feno ou grão novo por 25%. Por exemplo, você pode alimentar 25% dos novos com 75% dos velhos por dois a três dias, depois 50% dos novos com 50% dos velhos por dois a três dias e, finalmente, 75% dos novos com 25% dos velhos por dois a três dias.

5. Alimentação nas refeições em vez de continuamente.

Os tratos digestivos dos cavalos foram projetados para uma alimentação lenta e contínua, em vez das duas a três refeições por dia que o estilo de vida doméstico normalizou. Embora a alimentação constante normalmente não seja propícia aos horários humanos, você tem opções.

Faça isso em vez disso:

  • Encontre uma maneira de oferecer ao seu cavalo o estilo de vida mais natural possível. Algumas idéias incluem alimentadores lentos ou redes de feno ou manter seu cavalo no pasto por quantas horas por dia for apropriado.
  • Invista em estações de alimentação automatizadas que distribuem quantidades personalizadas de ração e forragem para cavalos individuais em vários intervalos ao longo do dia.

Mensagem para levar para casa

Como proprietários de cavalos, estamos sempre tentando fazer o melhor para nossos cavalos, inclusive na hora da alimentação. Assim como nossas dietas às vezes precisam de um ajuste, essas recomendações podem servir como o nível necessário para garantir a saúde ideal de seus cavalos.

Você pode se surpreender com as diferenças que vê na atitude, condição e desempenho de seu cavalo ao apertar os parafusos nutricionais.


SOBRE O AUTOR

Emily Dickson, MS, é escritora, criadora, comerciante e equestre apaixonada por otimizar a saúde de todo o corpo no nível celular, tanto para cavalos quanto para humanos. Ela mora fora de Boise, Idaho, com seu cavalo e cachorro.

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