Encontrando o ajuste certo ao comprar um cavalo

Biscoito / TMV

Guia de um comportamentalista equino para compras de cavalos

Não é todo dia que você compra um item destinado a ser uma responsabilidade de décadas, um enorme compromisso financeiro, um pré-requisito crítico para seus empreendimentos esportivos e, provavelmente, um dos melhores amigos que você já teve.

Você confirmou com seu treinador o potencial atlético do cavalo. Você teve seu veterinário avaliar sua saúde e solidez. Mas há outra consideração importante a ter em mente quando estiver no mercado para um novo cavalo – um que pode fazer ou quebrar a parceria.


 Fonte: The Horse, tradução Google

Finding the Right Fit When Buying a Horse

“Muitas vezes é ignorado, mas os compradores precisam pensar em avaliar cavalos em potencial do ponto de vista comportamental”, diz Sharon Madere, consultora de comportamento de cavalos certificada pela Associação Internacional de Consultores de Comportamento Animal e proprietária da Equilightenment, em Ocala, Flórida.

“As pessoas precisam se perguntar – conhecendo a pessoa, o trabalho e o ambiente – esse cavalo será um páreo?” diz Madero. “Isso vai funcionar? Haverá alguns desafios? Ou vai ser muito, muito difícil?”

Embora isso seja tudo menos uma tarefa fácil, é fundamental, acrescenta Lisa Ashton, MSc, consultora de ciências de equitação com sede em Stafford, Reino Unido. ela diz.

Para ajudá-lo a enfrentar esse desafio, nos unimos a especialistas em comportamento eqüino para saber o que está em suas listas de compras de cavalos. Lembre-se, além das bandeiras vermelhas listadas na barra lateral, todos esses são objetivos, não requisitos. Você não precisa descartar um cavalo que não atenda a todas as descrições da lista. “Dependendo do comprador, algumas dessas coisas podem ser viáveis ​​e até solucionáveis, mas outras podem não ser”, diz Madere.

Além disso, nunca compre sozinho. “O amor é cego!” diz Ashton. “Assim como seu melhor amigo pode ver todas as falhas em seu novo Mr. Right percebido, um experiente par de olhos de fora pode ser muito útil ao procurar seu cavalo ‘perfeito’.”

Ao procurar um novo cavalo, aponte para um que:

1. Envolve-se com as pessoas

Certifique-se de estar se unindo a um animal que gosta de companhia humana, dizem nossas fontes.

“O cavalo parece brilhante, engajado e interessado quando as pessoas vêm até ele?” Madre pergunta. “E quando uma nova pessoa aparece? Ele quer interagir ou evita ativamente essa nova pessoa?”

Biscoito / TMV
Biscoito / TMV

Alguns cavalos naturalmente se distanciam dos humanos, o que pode ser um sinal de problemas de bem-estar passados, diz Madere. Isso é particularmente verdade se o cavalo se afasta dos humanos ou age “desligado e meio que fora de controle”, diz ela.

Alice Ruet, PhD, engenheira de ciências do bem-estar no Instituto Francês de Equitação e Cavalo (IFCE), em Saumur, estudou recentemente esse comportamento em cavalos de escola de equitação. Ela descobriu que, quando eles mantinham uma postura “plana” e mostravam pouca reação às pessoas que se aproximavam, também ficavam mais relutantes em avançar sob a sela. Esse estado depressivo pode resultar de longos períodos de precário bem-estar, mesmo que os cuidadores não percebam, diz ela.

“Há uma razão pela qual eles não querem estar perto de pessoas”, acrescenta Madere.

Por meio de condicionamento baseado em evidências, os cavalos podem emergir desse “coma emocional” ao longo do tempo, diz ela. No entanto, o que está abaixo pode não ser melhor. “Eles podem ter muita reatividade que foi enterrada sob a superfície.”

2.  É mais curioso do que arisco

Compre por curiosidade, diz Ashton. Cavalos que demonstram interesse em descobrir e investigar novos objetos, lugares, humanos e outros animais tendem a ser mais fáceis de treinar porque prestam atenção e “aprendem que podem aprender”. Um benefício adicional são os vínculos emocionais potencialmente mais fortes, pois a curiosidade desses cavalos geralmente se estende às relações sociais. “Procure cavalos curiosos sobre humanos, curiosos sobre outros cavalos e curiosos sobre fazer conexões”, diz ela.

Nossas fontes acrescentam que é mais provável que um cavalo curioso investigue uma situação assustadora do que saia correndo. Normalmente, o medo não é uma característica que se presta a um passeio seguro ou divertido. Felizmente, as pessoas podem testar a curiosidade e o medo dos cavalos antes de comprá-los, diz Madere, trazendo novos objetos como brinquedos de piscina infláveis ​​ou lonas dobradas para o julgamento.

“Você pode colocá-lo no chão à distância e observar como o cavalo responde”, diz ela. “Ele está curioso? Ele se aproxima com cautela? Ele está realmente preocupado e não vai chegar perto disso? Isso pode ajudá-lo a avaliar a extensão da reação dele e ter uma ideia de como ele reagiria quando você o levasse para competições ou passeios em trilhas, por exemplo.”

3. Dá-se bem com os outros

Um cavalo que se dá bem com outros cavalos facilitará a vida de todos, dizem nossas fontes. Você pode montá-lo ou amarrá-lo com segurança perto de outros cavalos; você não terá que avisar os outros que ele chuta; e você pode com confiança expulsá-lo em grupos.

“Conheça o máximo de história possível sobre o relacionamento do cavalo com outros cavalos”, diz Madere. A menos que você tenha opções ilimitadas de emparelhamento de pastagens, “vá para um cavalo que não seja um valentão que bate em outros cavalos e não um tal de wallflower que ele está sendo espancado e assediado. Você o quer confortável, confiante e relaxado com outros cavalos.”

Não importa sua posição social típica, por questões de segurança, é importante supervisionar os novos cavalos à medida que eles estabelecem seu lugar no rebanho, diz Ruet.

4. Poderia viver e trabalhar pacificamente em um novo ambiente

Madere diz para pensar qual será a situação de manejo do cavalo: “Onde e como ele será alojado? Ele pode ser separado de outros cavalos? A nova vida será uma mudança radical?”

Enquanto a maioria dos cavalos consegue adaptar-se a novas situações, alguns não conseguem, acrescenta, recordando um garanhão ibérico que um comprador recentemente importou de Portugal para os EUA. “Ele é um cavalo de montaria de nível superior e é maravilhoso por isso”, diz ela. “Mas ele não pode se acomodar com outros cavalos, e também não suporta ficar sozinho. Ele é um caso perdido emocional.”

Ashton também viu tais casos. “Você pode ter um cavalo ocioso que de repente fica com ansiedade de separação depois de mudar de quintal (estábulos)”, diz ela, acrescentando que esse comportamento pode ter um efeito cascata, fazendo com que o novo dono tenha medo do cavalo.

Para um cavalo e dono mais feliz, certifique-se de que o cavalo pode lidar bem com um ambiente como aquele em que você o colocará, dizem nossas fontes.

“O mais útil é entender quanta diferença haverá entre o manejo que o cavalo terá com você versus o que ele experimentou em sua vida anteriormente”, diz Madere.

5.  Tem boas maneiras em terra

Embora possa parecer que é “apenas uma questão de treinamento”, você vai querer um cavalo com boas maneiras no solo: ficar parado para se arrumar e arrear, pegar as patas com facilidade, esperar pacientemente no bloco de montaria, manter uma distância segura de pés dos manipuladores ao serem conduzidos. Ao considerar um cavalo, faça perguntas relacionadas ao comportamento, como como ele lida com vários procedimentos de saúde e como ele carrega e transporta em um trailer.

O comportamento é muitas vezes um reflexo do treinamento (ou falta dele); decoro na mão sugere que o cavalo recebeu bom treinamento e cuidados quando jovem e aprendeu a respeitar o espaço pessoal dos humanos, diz Madere.

“Na minha experiência profissional, vi vários cavalos apresentarem formas um tanto anormais de interagir com as pessoas (no solo)”, diz ela. “Eles podem se mover para os limites do humano ou até mesmo mostrar agressão inadequada (beliscando, ameaçando chutar).”

Tal comportamento pode estar profundamente arraigado. “Às vezes, isso vem da má exposição social quando jovens, separados muito cedo de outros cavalos antes que pudessem aprender um bom comportamento social”, diz ela. Também é mais comum entre os cavalos que eram potros órfãos ou criados apenas com a mãe, sem outros cavalos para interagir.

6. Tem uma história de vida conhecida e boa

Pesquisadores descobriram que certos aspectos comportamentais e de personalidade – como curiosidade, vigilância, medo e sensibilidade ao toque – são hereditários. Então, se você está pensando em um cavalo jovem, olhar para sua mãe, pai e irmãos pode lhe dar uma janela para o que esperar, em termos de comportamento.

Se você puder descobrir sobre o início de sua vida também, isso pode ser perspicaz. O desmame, por exemplo, geralmente é a experiência mais estressante na vida de um cavalo, e como isso é realizado pode ter consequências ao longo da vida no comportamento do cavalo, diz Ruet. “É melhor comprar um cavalo que foi desmamado progressivamente em vez de abruptamente, especialmente em uma idade muito jovem”, diz ela.

Madero concorda. Ela pratica o desmame de “separação suave” – um processo que ocorre ao longo de vários meses – em sua fazenda de criação.

Outros históricos relevantes podem incluir experiências traumáticas, como acidentes com trailers ou incêndios em celeiros, técnicas anteriores de gerenciamento e treinamento e períodos prolongados de descanso em baias.

“Se pudéssemos ser um detetive e rastrear o máximo possível da história, acho que seria ótimo”, diz Madere.

7. Não embala nem tece

Uma pergunta de comportamento que os compradores costumam fazer é se seus clientes em potencial têm alguma estereotipia – especificamente, cribbing , wind-suging ou stall-weaving . Embora esses comportamentos tenham sido considerados maus hábitos, eles são tipicamente manifestações de altos níveis de estresse e possivelmente de bem-estar ruim, diz Madere.

As estereotipias não são necessariamente disruptivas, mas requerem consideração. Entenda que você provavelmente não será capaz de parar ou corrigir esses comportamentos, e eles raramente desaparecem completamente. Em vez disso, certifique-se de que você pode aceitá-los e gerenciá-los de maneira saudável, diz Madere.

8. Corresponde à personalidade e comportamento do cavaleiro

O cavalo certo é um ajuste único para cada cavaleiro, diz Ashton. “Nunca é um tamanho único, mas sempre um tamanho único”, diz ela.

Para ser uma partida bem-sucedida, o comportamento e a personalidade do cavalo precisam combinar bem com os do cavaleiro. Isso requer uma introspecção honesta por parte do piloto – o que nem sempre é fácil de fazer, diz Ashton. “De muitas maneiras, todo o processo de encontrar seu cavalo ideal é realmente um reflexo de quem você é”, diz ela.

Ashton faz com que seus clientes ensinem a cavalos em potencial uma habilidade simples, como dar um passo à frente em resposta a uma nova sugestão. Se o cavalo o domina rapidamente, isso sugere que ele aprende rápido – em alguns casos rápido demais para o cavaleiro. “Já tive clientes que me disseram: ‘Ela aprende tão rápido que eu sei que ela vai perceber o comportamento errado de mim, porque eu sou um pouco lenta com o meu tempo’ ”, diz ela. “Isso é sabedoria de verdade.”

Obter a combinação certa de personalidade também é fundamental, diz Ruet. “Não existem cavalos bons ou ruins, mas apenas cavalos que são mais ou menos adequados para pessoas diferentes”, diz ela. “Todas as variações de personalidade ajudam a adaptar cada cavalo a uma determinada disciplina, a um determinado modo de vida e a um determinado cavaleiro.”

Cavalos medrosos, por exemplo, podem ser muito perigosos para cavaleiros de nível inferior ou intermediário, diz ela. Mas sua equipe mostrou recentemente que cavalos medrosos são formadores de hábitos mais fortes. Uma vez que eles aprendem uma sugestão, melhor ensinada por um piloto de nível avançado, eles respondem a ela de forma consistente e com ajudas leves.

Enquanto isso, os compradores também devem dar uma olhada em si mesmos para ver o que são capazes de dar à relação cavalo-humano, explica Ashton. “Quão consistente posso ser? Como posso agregar valor? Posso ser a base segura para ela experimentar o apego a uma espécie totalmente diferente?” ela diz. “Na verdade, não é tão diferente de namorar! Como podemos esperar ter nosso cavalo ideal se estamos lutando para atender às necessidades dela?”

Mensagem para levar para casa

Comprar o cavalo perfeito requer uma consideração cuidadosa não apenas da criação e habilidade atlética, mas também do comportamento e personalidade do cavalo, dizem nossas fontes. Dar uma olhada honesta e séria nas perspectivas equinas da perspectiva de um behaviorista pode ajudar a levar a uma boa combinação.


SOBRE O AUTOR

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde a época em que montava seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para uma melhor compreensão de todos os equídeos. Após estudos de graduação em ciências, jornalismo e literatura, ela recebeu um mestrado em escrita criativa. Agora sediada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .

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