Os benefícios de pastar cavalos à noite


“O pastoreio noturno é uma ferramenta para o manejo de cavalos no pasto para evitar que os cavalos fiquem acima do peso”, disse Katy Watts, bióloga de plantas, ex-pesquisadora agrícola e proprietária da Safergrass.org, uma empresa focada no gerenciamento de açúcares em gramíneas. “O ciclo natural das plantas de pastagem é tal que, quando o sol se põe, as plantas param de fotossintetizar e produzir açúcar. À medida que a noite avança, (as plantas) usam os açúcares (que produziram durante o dia) para crescer.”


Fonte: The Horse, tradução Google

The Benefits of Grazing Horses at Night

Pastar seus cavalos à noite pode ser uma ferramenta para vencer o calor, os insetos e o ganho de peso.

A participação noturna é um alívio muito bem-vindo das moscas importunas e do calor extenuante dos dias quentes de verão. Também é uma ótima maneira de ter cavalos na grama por longos períodos, reduzindo o risco de eles ficarem acima do peso.

Um cavalo metabolicamente normal – um não resistente à insulina, Cushingoid (tem disfunção pituitária pars intermedia, ou PPID ), ou laminitico – que pode lidar com oito horas de pasto durante o dia, mas está começando a ganhar muito peso, se beneficiará da participação noturna.

“Acredito firmemente que há muitas coisas boas no pasto que você simplesmente não consegue no feno”, disse Watts. “E sempre defendi que os cavalos tivessem o máximo de acesso possível ao pasto, desde que não engordassem. Não é saudável ser gordo.”

Essas diretrizes são para os verões norte-americanos, onde os açúcares no ciclo diurno (diário) da planta são mais baixos às 3 da manhã e começam a subir novamente após o nascer do sol. Em latitudes extremas, como seria o caso em lugares como Escócia ou Alasca, o ritmo diurno é comprimido e as longas horas do dia significam que as plantas estão produzindo açúcares até tarde da noite.

Outra alternativa de baixo teor de açúcar ao pastoreio noturno é colocar os cavalos no pasto no início da manhã, por volta das 6h, e trazê-los por volta das 10h, quando a produção de açúcar da planta volta a ser alta. “Isso é especialmente útil se você é uma pessoa matinal”, disse Watts. “Tudo depende de quando as pessoas vão trabalhar e do seu ciclo de sono. Se você é um madrugador, pode funcionar melhor acordar cedo e apenas colocá-los para fora por algumas horas e depois novamente (colocá-los para fora) à noite. ”

Uma vez que as temperaturas durante a noite caiam abaixo de 40 graus fahrenheit, desconfie do pastoreio noturno. “Quando tivermos uma forte geada, o ciclo (de crescimento no verão) terminará e os níveis de açúcar permanecerão altos durante a noite”, disse Watts. O final do verão sinaliza uma parada difícil no pastejo noturno para a maioria dos cavalos, especialmente para aqueles com condições metabólicas como PPID ou laminite.

Como os cavalos PPID geralmente têm problemas de regulação da insulina, a redução do açúcar na dieta desses indivíduos geralmente é benéfica. Juntamente com o conselho do seu veterinário, o pastejo matinal limitado pode ser a escolha mais segura para eles. Pode ser uma maneira de permitir-lhes um longo tempo de participação sem comprometer sua segurança e evitar que precisem de um lote seco.

Basta ser “observador e flexível”, disse Watts. “Seus cavalos estão ficando mais gordos ou mais magros?” Ajuste sua programação de pastoreio de acordo.

Dicas para pastorear cavalos à noite

Se você tem cavalos que podem se beneficiar do pastoreio noturno, confira estes prós e contras:

Faça :

  • Proteja a cerca do perímetro e certifique-se de que todos os portões estejam travados corretamente.
  • Tenha bastante água fresca disponível para os cavalos em sua área de pastagem. Estudos com outros animais mostram que os animais pastam mais e são menos propensos a testar cercas quando têm comida e água.
  • Se mosquitos ou insetos noturnos forem um problema, use repelente de moscas antes de colocar os cavalos para fora.
  • Implemente um programa de pastoreio rotativo para evitar o sobrepastoreio. A maior quantidade de açúcar em plantas de grama curta está nas 3 polegadas inferiores, ou na cabeça da semente em grama alta. Para obter mais ajuda para projetar um sistema de pastejo rotativo para sua propriedade, entre em contato com o distrito de conservação local, escritório de extensão ou o Serviço de Conservação de Recursos Naturais.
  • Trate cada cavalo como um indivíduo. Assim como com as pessoas, as necessidades alimentares de um cavalo podem não ser as mesmas de outro.
  • Saiba qual deve ser o peso saudável do seu cavalo. Procure ajuda de um veterinário, nutricionista eqüino, agrônomo forrageiro e/ou profissional com experiência nesta área, principalmente se você tiver um indivíduo metabolicamente em risco (PPID, laminite-prone, etc.). Faça quaisquer mudanças na dieta gradualmente para dar tempo ao intestino do cavalo para se ajustar.

Não:

  • Não sobrepastoreie as pastagens. A maior quantidade de açúcar em uma planta de grama está concentrada nas 3 polegadas inferiores ou nas cabeças das sementes. O pastoreio excessivo mata a grama e estimula as ervas daninhas que podem ter mais açúcar do que a grama.
  • Não pastar durante o tempo frio (40 graus ou menos), especialmente se houver geada. As plantas de pastagem armazenam carboidratos em níveis muito altos durante esses períodos, tornando-as extremamente ricas em açúcares e perigosas para pastar.
  • Não se deixe enganar pela grama marrom do final do verão – grama marrom, amarela ou seca pode ser muito rica em açúcares. As pastagens são mais saudáveis ​​para os cavalos (mais baixas em açúcares) durante a estação de crescimento ativa, quando as plantas estão verdes e não estressadas. Portanto, pastoreie os cavalos durante as estações de crescimento ativo (primavera e verão) e limite o pastoreio de pastagens secas.

Mensagem para levar para casa

Se o seu cavalo é metabólico ou está em risco, pesquise mais nesta área e procure ajuda profissional. Converse com seu veterinário sobre recomendações específicas de alimentação e pastagem para seu cavalo.

“Todos nós temos que ser criativos”, disse Watts. “Precisamos fazer o que melhor se adapta às nossas necessidades, às necessidades dos nossos cavalos e ao melhor uso do pasto.”

SOBRE O AUTOR

milímetros

Alayne Blickle, uma competidora de equitação e equitação ao longo da vida, é a criadora/diretora do Horses for Clean Water, um programa de educação ambiental premiado e internacionalmente aclamado para proprietários de cavalos. Conhecida por sua abordagem entusiasta e realista, Blickle é uma educadora e fotojornalista que trabalha com proprietários de cavalos e gado desde 1990 ensinando compostagem de esterco, manejo de pastagens, controle de lama e poeira, conservação de água, redução do uso de produtos químicos, , e valorização da vida selvagem. Ela ensina e viaja pela América do Norte e escreve para publicações sobre cavalos. Blickle e seu marido criam e treinam seus mustangs e cavalos quarto de milha em seu rancho ecologicamente correto, Sweet Pepper Ranch, na ensolarada Nampa, Idaho.

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